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Hyundai, le constructeur qui veut être leader partout

(Paris, le 19 février 2020)

Figurant dans le top 5 mondial, Hyundai est un acteur qu’il vaut mieux prendre au sérieux. Le coréen a acquis une dimension depuis quelques années et s’investit dans toutes les technologies qui comptent. Prenons l’exemple de la transition énergétique : il est le seul à proposer en série toute une palette de solutions pour l’électrification, du micro-hybride 48 volts à l’hydrogène, en passant par l’hybride (et hybride rechargeable) et bien entendu, l’électrique à batterie. A ce propos, la marque coréenne estime qu’elle fera 15 % de ses ventes en France avec des VE, grâce à une forte demande dans le domaine de l’entreprise. Elle va d’ailleurs augmenter les cadences de sa Kona électrique, à la fois en Corée du Sud et en Europe (où elle sera produite à partir du mois de mars en République tchèque). L’objectif est de multiplier les volumes par trois et de réduire les délais de livraison. Sur le vieux  continent, le constructeur coréen compte fournir plus de 80 000 véhicules à émission zéro (Kona et Ionic électriques, Nexo à pile à combustible) à la clientèle européenne cette année, dont plus de 60 000 pourraient être des Kona électriques. Il estime qu’il « devrait ainsi être le plus gros fournisseur de véhicules à émission zéro en Europe en 2020 ».

Et n’oublions pas que Hyundai est aussi un acteur majeur de la jeune filière de l’hydrogène. Il s’investit tous azimuts dans les segments de l’utilitaire (en Chine), du camion (en Suisse puis en Europe) et même du train (en Corée du Sud). Le groupe a notamment pour ambition d’occuper la troisième place sur le marché mondial des véhicules électriques et à pile à combustible en 2025. Il compte vendre cette année-là 670 000 véhicules zéro émission, dont 110 000 modèles à hydrogène. L’objectif est d’électrifier un maximum de véhicules d’ici 2030 dans les marchés matures (Corée, Chine, Etats-Unis, Europe) et de les étendre en 2035 à des pays émergents comme l’Inde et le Brésil. Pour réduire les coûts, une plateforme électrique modulaire sera lancée en 2024.

Un autre pilier est celui de l’automatisation de la conduite. Alors que les constructeurs ont plutôt tendance à reculer leurs plans dans le domaine de la voiture particulière, Hyundai accélère. Le constructeur coréen souhaite proposer des systèmes d'automatisation de niveaux 2 et 3 sur tous ses modèles d'ici 2025. Lesquels seront également en mesure de se garer seuls. Hyundai prévoit de mettre en place une plateforme de véhicule autonome qui entrera en service en 2022, avec un déploiement massif en 2024. Il a l'ambition d'être un leader dans ce domaine et a décidé d'établir une coentreprise avec l'équipementier Aptiv pour développer une plateforme de conduite autonome. La combinaison des technologies de niveau 4 et de niveau 5 de la société américaine et des capacités d’ingénierie et de R&D de Hyundai pourrait créer d’importantes synergies pour les deux partenaires et leur permettre d'avoir un rayonnement mondial.

Et ce n’est pas tout. Le groupe s’investit dans les véhicules connectés. Il compte se servir des données pour proposer l'entretien prédictif, mais aussi de la livraison et du commerce en ligne. Enfin, Hyundai vise d'autres formes de mobilité, qu'il appelle Smart Mobiliy Services. Il y inclut la mobilité aérienne avec les taxis volants. L'offre comprendra également des robots-taxis de niveau 4 et plus, aux Etats-Unis. Dans cette perspective, un partenariat avec Uber a été annoncé au dernier CES de Las Vegas en début d’année.

L'électrique à plusieurs vitesses

(Paris, le 10 février 2020)

C’est un paradoxe : alors que la voiture électrique est censée se démocratiser et rivaliser avec la voiture thermique, il y a des modèles très coûteux et dont la recharge se paie aussi au prix fort. En décembre dernier, l’institut JATO Dynamics révélait en effet que, contrairement à une idée reçue, le véhicule électrique coûte de plus en plus cher. Ainsi, en Europe, le prix moyen a augmenté de 42 % depuis 2011. La plupart des modèles populaires sur le marché (Renault Zoé, Nissan Leaf...) ont tous augmenté leur prix de vente moyen, car les constructeurs ont privilégié l’autonomie. Ils ont donc amélioré les batteries et ajouté au passage des équipements de sécurité et de confort. Du coup, le VE n’échappe pas à l’augmentation généralisée du prix des voitures.

Si l’offre augmente considérablement, on observe un marché qui se scinde en deux. Il y a d’un côté les véhicules haut de gamme, voire très haut de gamme (Tesla, Audi e-tron, Mercedes EQC, Jaguar i-Pace) et de l’autre, des modèles compacts (Renault ZOE, Nissan Leaf, BMW i3, Hyundai Kona…) relativement abordables. Sur ce segment d’ailleurs, la compétition va devenir vive avec la sortie programmée de la Volkswagen ID3, de la Peugeot e-208 et de l’Opel e-Corsa, sans oublier une nouvelle C4 électrique chez Citroën.

Le plus grand nombre de véhicules proposée à la vente conduit à un accroissement mécanique du marché. Toutefois, tout le monde n’aura pas les mêmes avantages. Ainsi, la recharge ultra-rapide à 150, voire 350 KW proposée par le réseau Ionity (400 bornes en Europe d’ici la fin de l’année) va coûter cher pour les modèles autres que ceux qui ont financé l’installation de ces super chargeurs. En dehors des marques Audi, BMW, Ford, Mercedes, Porsche et Volkswagen, sans oublier Hyundai et Kia qui ont aussi rejoint le club, le prix sera de 0,79 € kWh. Et cela n’est pas neutre. Alors que la session de recharge était initialement prévue à 8 euros, un plein coûtera entre 47 et 79 € selon la capacité de la batterie (60 à 100 kWh). Soit, l’équivalent peu ou prou d’un plein de carburant !

Ce n’est pas forcément une bonne nouvelle pour les modèles compatibles, comme la DS3 Crossback e-Tense par exemple. Volvo sera confronté au même problème quand il proposera son XC40 Recharge. Cela dit, le réseau Ionity n’est pas fermé à de nouveaux partenariats. D’autres constructeurs pourraient donc rejoindre le consortium pour proposer des tarifs plus avantageux à leurs clients et contribuer par ailleurs au développement de ces bornes ultra-rapides.

En attendant, tout cela ne milite pas en faveur d’une démocratisation de la voiture électrique. Il y aura donc d’un côté des généralistes qui devront se contenter d’une recharge lente, accélérée ou rapide (mais limitée à 50 KW) et de l’autre des Premiums qui rendront les parcours en longue distance plus faciles grâce à leurs super chargeurs. A condition toutefois d’y mettre le prix.

Le paradoxe est que d’autres constructeurs comme Honda font le pari que la voiture électrique sera avant tout urbaine et qu’il n’est pas nécessaire de mettre une très grosse batterie. C’est un moyen de peser sur le prix global, mais il amène à repenser tout le modèle économique des constructeurs. Certaines marques se disent que l’ère de la voiture qui fait tout est peut-être dépassée et que l’on aura demain plusieurs véhicules pour des usages différents, servant pour de l’autopartage ou de la livraison en ville dans des zones délimitées. Une façon peut-être de mettre fin à l’escalade à la puissance des batteries et à des chargeurs tout aussi hors de prix.  

Les recettes de Valeo pour déployer la voiture intelligente

 

(Paris, le 7 février 2020)

Bien placé pour répondre aux trois défis majeurs que sont l’électrification des motorisations, la voiture autonome et la mobilité digitale, l’équipementier français Valeo a développé tout un portefeuille de solutions.

• Dans une voiture, environ 80 % des composants sont fournis par des sous-traitants. Le grand public connaît généralement assez peu le nom de ces équipementiers, même si certains comme Bosch et Valeo justement, ont su communiquer pour faire reconnaître leur savoir-faire. Le groupe français profite d’événements comme le CES de Las Vegas pour se mettre en avant, notamment dans le domaine de la voiture autonome. Grâce à son expertise dans les capteurs à ultrasons (les bip bip de recul), Valeo a par exemple été pionnier du stationnement en mode automatique (le Park Assist que Volkswagen a aidé à démocratiser). Par la suite, il a développé des systèmes de détection d’angle mort et de franchissement de ligne. Il s’est surtout fait un nom dans l’automatisation de la conduite en développant des lidars (un capteur laser). Cet équipement a été adopté par certains constructeurs dont Audi.

Cette année, l’équipementier a profité de la « grand-messe techno » de Vegas pour dévoiler un prototype de "droïde" de livraison autonome du dernier kilomètre. Le robot eDeliver4U, développé avec le spécialiste chinois de la livraison de repas à domicile Meituan Dianping, a surtout vocation à être une vitrine de son savoir-faire dans la conduite autonome. Il peut se déplacer jusqu'à 12 km/h de manière autonome dans des environnements urbains et dispose d'une autonomie de 100 kilomètres.

Lors de sa dernière journée pour investisseurs, qui s’est tenue en décembre à Paris, Valeo a exposé un Range Evoque autonome. Ce véhicule a roulé dans Paris en mode automatisé, et en particulier de nuit sur la place de l’Etoile. La campagne a permis de mettre au point un système de détection des véhicules et de prédiction de leur trajectoire. Le groupe a par ailleurs fait savoir qu’il collaborait avec Waymo (la filiale de Google qui développe des robots-taxis), notamment sur un système qui assure le nettoyage des capteurs de la voiture autonome et garantit donc leur efficacité.

• Il est un autre domaine où Valeo expose des idées fraîches, c’est dans celui du bien-être. Des solutions ont été développées pour analyser le niveau de stress et la température corporelle. En fonction de l’état du conducteur, la voiture peut ajuster la climatisation, l’ambiance olfactive et l’éclairage afin de favoriser une ambiance zen ou plus active. Par ailleurs, Valeo travaille aussi sur la qualité de l’air intérieur avec des capteurs mesurant les particules.

• Dans le domaine de la connectivité, le groupe a aussi de l’expertise. Il a développé des solutions pour l’autopartage à base de clé numérique, mais aussi de véritables trouvailles comme le dégivrage à distance par smartphone. Plus anecdotique, le développement d’une caméra d’intérieur qui pourra aussi servir à prendre des selfies en voiture et à transmettre la photo… Le plus spectaculaire est toutefois le procédé qui permet de voir « à travers » le véhicule qui se trouve devant, en relayant le flux vidéo de sa caméra embarquée directement sur l’écran de bord par une liaison sans fil.

• Mais, c’est surtout dans l’électrification que l’équipementier entend se faire une place. Pionnier du « stop & start », il a anticipé sur le développement de la tension de bord à 48 volts. Cette forme d’hybridation légère commence à se généraliser car elle permet de réduire les émissions de CO2 à moindre coût. Valeo mise également sur la technologie 48 volts pour proposer des petits véhicules électriques plus abordables. Pour moins de 10 000 euros, il serait possible de développer une voiture aux performances limitées (100 km/h en pointe, 100 km d’autonomie) mais adaptée à la ville et aux pays émergents. Le groupe est par ailleurs un spécialiste de la haute tension, grâce au concours de son partenaire Siemens avec lequel il a monté une société commune. Du moteur électrique à la gestion thermique de la batterie, l’équipementier dispose de toute une palette de solutions. Et ces composants rapportent plus que sur une voiture thermique. Valeo est d’ores et déjà sous le capot de modèles-phare comme la Renault ZOE 2, la e-208 de Peugeot et surtout la nouvelle Volkswagen ID3. Si le groupe n’entend pas se positionner sur les cellules de batteries, il est convaincu que l’électrification va s’imposer rapidement et que ce sera pour lui un relais de croissance.

CES Las Vegas: du rêve à la réalité

 

(Paris, le 17 janvier 2020)

Considéré comme un salon de l’auto bis, et très axé sur la technologie, le Consumer Electronics Show (CES) fait rêver. Mais, il y a aussi des solutions plus réalistes que d’autres et de véritables innovations pour demain. L’Arval Mobility Observatory était sur-place et présente quelques-uns de ces « coups de cœur ».

Le concept Mercedes dérivé du film Avatar, la voiture électrique développée par Sony et le taxi volant de Hyundai ont fait le buzz à Vegas. Il en est de même pour la BMW i3 Urban Suite avec son intérieur transformé en lounge, qui permet au passager de s’allonger à l’arrière pendant qu’il est conduit par un chauffeur ou via l’intelligence artificielle. Mais ces véhicules ne verront a priori pas le jour, ou en tout cas pas tout de suite.

En revanche, il y a des bonnes idées qui peuvent être appliquées tout de suite. C’est par exemple le cas du pare-soleil intelligent de Bosch. Ce système a été développé par des ingénieurs américains du groupe dans le cadre d’un concours interne. Partant du constat que l’éblouissement serait une cause majeure d’accident, loin devant le brouillard ou le verglas, l’équipementier a eu l’idée de se servir d’une caméra, tournée vers le conducteur, afin d’évaluer le niveau de vigilance. En cas de problème, un signal est envoyé pour activer un pare-soleil high-tech. Il s'agit d'un large écran transparent, positionné en haut du pare-brise. Il contient des cristaux liquides qui peuvent devenir opaques et protéger ainsi du soleil. L’avantage de cette nouvelle solution est que seule la zone balayée par le soleil est obscurcie. Le conducteur peut ainsi continuer à voir toute la zone qu'aurait cachée un pare-soleil classique.

Toujours dans le domaine de la sécurité, Valeo a présenté au CES de Las Vegas un logiciel baptisé Valeo Move Predict.ai. En étudiant les images transmises par les caméras intégrées dans la voiture, l’équipementier affirme pouvoir détecter les intentions des piétons et autres usagers vulnérables (cyclistes, utilisateurs de trottinettes) entrant dans le champ de vision. L’algorithme repose sur l’analyse de leurs mouvements et de leur attention. De quoi permettre d’alerter le conducteur en cas de danger ou d’améliorer les performances du freinage d’urgence automatique.

Nous avons bien aimé aussi les messages venant s’afficher à l’arrière du véhicule sous forme de bandeaux lumineux. Le groupe FCA, futur partenaire de PSA, présentais ainsi sur le concept Fiat Centoventi comment la voiture est capable de prévenir les usagers qui suivent avec des annonces comme « bébé à bord », ou « ne me suivez pas, je suis perdu aussi ».

Du côté de chez Renault, on propose de faire le lien entre la maison connectée et la voiture. La marque au losange a collaboré avec Otodo, une start-up française spécialisée dans la domotique. Au CES, les deux partenaires ont mis en avant une application accessible depuis le tableau de bord. L’idée est de pouvoir éteindre les lumières, baisser le chauffage ou encore fermer les volets quand on s’en va. Et de faire l’inverse quand on rentre du travail. L’interface se limite à deux boutons sur l’écran de bord pour piloter, d’une seule impulsion, tous les équipements connectés du domicile. Cette innovation sera proposée aux clients dès cette année. La maison connectée, c’était d’ailleurs le thème majeur cette année du salon. Une maison qu’entendent contrôler les géants de la Silicon Valley, dont Google, qui a montré au CES qu’il pouvait piloter à la voix tout un tas d’objets, de la télévision jusqu’à un robinet.

En matière d’électrification, Nissan a développé une nouvelle technologie de commande intégrale bimoteur appelée e-4ORCE. La technologie fournit un couple instantané aux quatre roues pour offrir une puissance et une tenue de route équilibrées à égalité avec de nombreuses voitures de sport haut de gamme. La technologie est née des enseignements tirés du développement du système de répartition du couple ATTESA E-TS de la Nissan GT-R et du système intelligent 4X4 de la Nissan Patrol. Les ingénieurs ont développé la technologie e-4ORCE spécifiquement pour gérer la puissance de sortie des véhicules électriques et les performances de freinage pour qu'elles soient fluides et stables. Le système augmente la confiance du conducteur en respectant fidèlement la trajectoire prévue par le conducteur grâce à une commande de ultra-haute précision du moteur et des freins. Avec la confiance nécessaire pour gérer une grande variété de surfaces de route, même pour les conducteurs novices sur des surfaces glissantes, la conduite devient plus agréable.

Enfin, Renault est venu présenter un utilitaire à hydrogène : le Master Z.E Hydrogen. Il s’agit d’une version électrique dotée en plus d’une pile à combustible pour doubler l’autonomie. La technologie est française, puisque cet équipement est conçu par Symbio, une filiale de Michelin, et dont l’autre actionnaire est l’équipementier Faurecia. C’est d’ailleurs sur son stand que ce véhicule était présenté. Nous avons pu rouler avec cet utilitaire qui se conduit comme un véhicule électrique classique. La différence, c’est qu’on refait le plein en trois minutes de son réservoir d’hydrogène, alors qu’il faut plus de temps pour recharger les batteries. C’est une solution adaptée pour les flottes de professionnels.  La sortie est prévue dans le courant de l’année 2020.

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