La voiture autonome ancrée dans l’imaginaire américain

(Paris, le 5 février 2016)

Si General Motors vantait dès 1939 l’avenir des véhicules automatisés dans le cadre d’une exposition baptisée « Futurama » et montée spécialement pour cette occasion, il faut attendre les années 50 pour que ces modèles prennent forme aux yeux de la population. Une publicité parue dans le Saturday Evening Post en 1950 accélère les choses. On y voit une famille jouant au Scrabble dans une voiture dont l’habitacle est entièrement vitré, avec le conducteur tournant le dos au volant et appuyant son coude sur la portière. Le véhicule file sur une « highway » à l’américaine. La publicité précise que « demain l’électricité remplacera le conducteur ». Les voitures seront guidées dans leur voie au moyen de systèmes électroniques noyés dans la chaussée, ce qui permettra d’éviter les bouchons, les accidents et bien sûr la fatigue au volant.

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